We Must Be Scientists for Change

Steve Andersen is Vice President of Technology and Innovation at Salesforce.com Foundation where he helps nonprofits use Salesforce.com to change the world. He believes we are at a point in time where agents of social change can get access to the same quality technology systems that large corporations can.

"We know very little, and yet it is astonishing that we know so much, and still more astonishing that so little knowledge can give us so much power." - Charles Franklin Kettering (1876-1958) Engineer, inventor, and co-founder of the Sloan-Kettering Institute

We in the social change sector are working to address the most important problems in our world today. Justice, equality, poverty, sustainability...we're not shy in putting our stake in the ground and taking on these daunting issues. I love that about this community -- the willingness to stand in the face of massive adversity, to think creatively, and try new things in the effort to bring about change. We’re innovative, we’re resourceful, and we achieve real results.

And yet as enamored as I am with the chutzpah I see in myself and my colleagues, I am unsettled. I look at my work and at what we've all achieved and I come to the unwelcome conclusion that it's not enough. Change isn’t happening fast enough. I’m not being the change agent I want to be, and the movement isn’t living up to its potential. Why aren’t we farther along our path to change? It’s clearly not from a lack of desire, creativity, hard work, and just plain smarts. Spend one day in the social change arena and you know all of these traits are present in abundance. Why, then, are we all frustrated with the speed of change?

I think part of the answer may be that although we are incredibly creative, we, as a movement, are not scientific enough in our approach. By applying scientific methods more broadly to our work, I think we can accelerate our impact and get closer to our audacious goals.

At heart I'm a scientist -- my first real job was in molecular biology and later I began my tech career at a biotech firm. I developed a deep respect for the scientific method -- how it starts with an idea, poses that idea as a testable question, and then strives to answer that question through experimentation. I am in awe of scientists who see a result and immediately ask the next question. I respect measurement, and I trust in evidence.

In publishing her findings, a scientist is making an argument for how she thinks the world works. At the same time, she publishes her methods -- the techniques and technologies she used to get her results. She shares her methods so that others might replicate her experiments and see for themselves. But even more importantly this shared knowledge can be applied to other problems she hasn’t even considered. The spread of new ideas and technology though scientific publication, this cycle of advancement, has driven the progress of science for centuries.

We must be scientists for change. I think being more scientific is the only way we can make good on the amazing opportunities in front of us. I see four main qualities that we need to foster in our movement to become more effective:

  1. A willingness to experiment with bold ideas and strategies in testable ways
  2. Excellence in the creative application of technology in service of those experiments
  3. Meticulous interpretation and sharing of results
  4. Imaginative posing of the logical next question and returning to step 1 as quickly as possible

Testing Bold Ideas

When we come up with a new thought, “I wonder if college students would be more active if they received messages about the issue from their friends,” we should reframe it as a hypothesis. Reframed: “College students will lobby decision makers at a higher rate if they are engaged by their trusted circle in a convenient way.” This is a better way of posing the question, as it can be proven true or false. We’ve removed the ambiguity, and we can design our work to speak to the question.

We can’t test this hypothesis by blasting personalized SMSs to 12,000 students. If we did and we got a low response, what have we learned? There are too many unknowns--maybe they didn’t like getting messages from friends, maybe they were upset by the $0.10 we just added to their phone bill, maybe they were all at the big football game.

Better design can give us more information. We could send SMSs from trusted friends to one group of 3,000 students. Another set could receive a generic action alert via SMS. A third group could receive an email from a trusted friend. The final 3,000 could get an email from our organization. We need to start thinking about controlling our experiments -- isolating the factors we want to test. In the four-part design outlined above, we’re trying to test two main factors -- the method of communication and the messenger. By carefully designing our experiments to isolate what we’re testing, we are guaranteed to learn something from it. In this case we may learn that message and messenger don’t make a lick of difference, but even that would be a valuable lesson.

Excellence in Technical Execution

Our experiments require a certain amount of skill with modern technology, often ones with which we’re not yet comfortable. If designed correctly, our experiments will generate data that will be nearly as important as the outcome of the effort itself. We must become excellent at trying new things with technology and also at building stable systems to support analysis of our data.

Many groups struggle with sending a single mass email and would look at the experiment above and have no idea where to begin making it happen. That needs to change. We need to embrace the use of technology instead of fearing it. We must invest in technical competency within our organizations and partner with proven implementers who can help us with our experiments. Our leaders should be in the vanguard of this effort, evangelizing the importance of technology in service of mission, be visible, competent users of technology, and invest appropriately in systems for their organizations.

Meticulous Measurement and Sharing

The data we generate will hold valuable truths, but only if we build the competency for mining it. Designing our work as testable experiments will cause us to change the way we analyze our efforts. We need more statisticians in our movement, and we’ll seek them out as our experimental results start rolling in.

If we learn from our analysis that college students are 55% more likely to respond to a personal SMS from a trusted friend than to an email, we need to tell that story, and not just in the halls of the next conference we attend. We should develop structures and systems for sharing our experimental design and the results. Our goal should be that others can replicate our work and push it in new directions. This is the best way we can invest in our movement as a whole--by contributing to our shared knowledge, “competitive advantage” be damned.

Relentless, Iterative Experimentation

In our experiment, we learned that students are much more responsive to personal SMSs than to our old way of communicating. We clearly need to start sending text messages in our daily work! But we can’t be satisfied with that single finding. What is our next experiment? What thoughts does this finding spur? We can’t hesitate to integrate what we’ve learned and pose a succeeding hypothesis, thus building our knowledge base.

If we can excel at these four traits -- testing bold ideas, excelling with technology, measuring and sharing, and relentless iteration -- we can accelerate our progress significantly. Of course it's not easy. Being rigorous and scientific in our environment is incredibly challenging. It's risky, requires specialized skills, is more expensive in the short-term, and can produce experimental results that can prove inconvenient at times for us and our organizations.

But we don’t have the luxury of playing it safe. We need to push forward and ask deep questions of ourselves. This kind of searching is going on in many places in our movement, but most notably in the global development sector. Thinkers like William Easterly, Esther Duflo, and David Roodman are laying down the gauntlet and demanding that we stop giving blindly and start running testable experiments. They are pointing out that it is actually possible to know the impact of our efforts, as long as our efforts are thoughtfully designed and meticulously analyzed.

Let’s lead by creating new ways of working for change -- ways to which we will be wedded only as long as they prove to be effective. Let’s treat our movement as a body of knowledge that we all can rely on, contribute to, and debunk parts of as appropriate. Let’s challenge each other and systematically share, all with the aim of building our movement's understanding of how to best bring about change.

Achieving massive impact isn't easy, we all know that. And there is no charted path. We are doing amazing, creative, impactful work. And we have learned so much in the process. Charles Kettering, whose quote opened this post, also said:

"Every honest researcher I know admits he's just a professional amateur. He's doing whatever he's doing for the first time. That makes him an amateur. He has sense enough to know that he's going to have a lot of trouble, so that makes him a professional."

We're attempting to tackle massive, unsolved problems, often with little more than good ideas and an abiding desire to help. We’re inventing strategies and tactics in the moment, as amateurs -- it’s exciting and challenging work. Thinking about our work scientifically can help us be brilliant professionals as well, driving us more quickly and systematically to the impact for which we all strive.

Related reading:

White Man’s Burden, William Easterly
TED Talk: Social Experiments to Fight Poverty, Esther Duflo
Critical Mass, Philip Ball



Add Your Comment
nike dunk high heels's picture

nike dunk high heels sale

After selling the jimmy choo uk jimmy choo uk in 2011 for a reported $135 million, jimmy choo sale jimmy choo sale has both time and money on her hands. She's been spotted back in her old stomping grounds, St. Barts, but this time cavorting on Jimmy Choo Bridal jimmy choo bridals luxury yacht. You may recall that Ovitz is the former talent agent and president of the jimmychooshoesuksales.com.

hmoody's picture

قطر توب - شات الخليج - شات

قطر توب - شات الخليج - شات الشلة - الخليج توب - شات غلا عيني - شات قطر - شات انحراف - دردشة انحراف - شات الدوحة - شات الهفوف الصوتية - شات امير الصمت - شات البحرين - الدوحة توب - مارينا كول - كويت كول - الامارات كول - شات العين - الامارات توب - شات الوكرة - شات ستار قطر - بلاك بيري الخليج - بلاك بيري - مايك قطر - شات مايك البحرين - مايك البحرين - دليل الدوحة - دليل قطر - قطر كام - دردشة قطر كام - شات قطر الصوتية - شات كويت كام - شات البحرين كول - شات سعودي كام - دلع قطر - روح ابوي - دردشة كويت كام الصوتي - شات قطر - شات البحرين الصوتية - شات العراق الصوتية - شات فرح نجد - شات نجوم الكويت - شات كويت صوتي - شات البحرين الصوتية - شات سعودي الصوتي - شات صوتي - قطر توك - دردشة صوتية - شات سعودي كام - شات ولع كام - شات العراق الصوتي - شات سعودي الصوتية - شات البحرين - شات بحريني - شات دجلة توب - شات عطر الخليج - سعودي كام - شات سعودي كول - حنيني كام - شات دبي مون - شات نجوم - دردشة البحرين - شات عراقنا - شات عراقنا - شات عالم الرومانسية - شات تعب قلبي - شات كويت 25 - شات صوتي - شات - شات قطر - شات - شات - شات قطر - شات - شات قطر - شات قطر - عود قطر - شات عود قطر - العاب - شات مون قطر - شات الخليج كام - شات امير الصمت - دردشة امير الصمت - كويت كام - شات - دردشة - شات صوتي - دردشة صوتية - شات صوتي - دردشة صوتية - العاب فلاش - العاب فلاشية - العاب - شبكة امير الصمت - شات امير الصمت - دردشة امير الصمت - امير الصمت - خليجي توب - العاب فلاش 2012 - العاب قيم - العاب فلاش - العاب فلاش 2012 - العاب 2012 - العاب فلاشية - العاب فلاشية

anelajan's picture

So encouraging things are

So encouraging things are provided here,I really happy to read your post start new business

wireless microphone's picture

wireless microphone

[url=http://www.naphon.com/products_info/ACT-IR--Wireless-Microphone-System-WMS-682T06-155383.html]ACT(IR) Wireless Microphone System WMS-682T06[/url]

منتديات's picture


برودكاست بلاك بيري
رمزيات بلاك بيري
مسلسلات رمضان 2012
مسلسلات رمضان 1433
مسلسلات رمضان
تحميل حلقات مسلسلات رمضان 1433
تحميل حلقات مسلسلات رمضان 2012
برامج رمضان 1433
كلمات أغاني رمضان 1433
نظام نور النتائج
نظام نور المركزي 1433
مسابقات رمضان 1433
مسابقات رمضان 2012
طبخات رمضانية 1433
طبخات رمضانيه 2012
الخيمة الرمضانية 1433
خيمة رمضان 2012
مسلسلات رمضان 2012 على قناة mbc
مسلسلات قناة mbc في رمضان 1433
أزياء كورية 2013
عبايات 2013
جدول مسلسلات رمضان 1433
جدول مسلسلات رمضان 2012
مسلسلات ام بي سي في رمضان 1433
مسلسلات قناة ام بي سي في رمضان 2012
مسلسلات ام بي سي في رمضان 1433
تسريحات للشعر القصير 2013
تسريحات حنان دشتي 2013
مكياج حنان دشتي 2013
نظام نور لنتائج الاختبارات
رابط الاستعلام عن نتائج 1433
صور مسن 2013
صور مسن بنات 2013
صور مسن خقق 2013
صور بنات خقق للمسن 2013
خلفيات ايباد 2013
خلفيات ايباد بنات 2013
خلفيات جالكسي 2013
خلفيات جالكسي بنات 2013
وسائط روعة 2013
وسائط للمساء 2013
وسائط مساء الخير 2013
تسريحات للمدارس 2013
قروبات بلاك بيري 2013
برودكاست 2013
وسائط للصباح 2013
وسائط صباح الخير 2013
رمزيات بلاك بيري بنات 2013
برودكاست حزينه 2013
برودكاست المساء 2013
برودكاست الصباح 2013
برودكاست شعر 2013
برودكاست نكت 2013
ازياء 2013
مناكير 2013
عطورات رجاليه 2013
عطورات نسائيه 2013
فساتين 2013
ازياء ناعمه 2013
شنط نسائيه 2013
ازياء رسميه 2013
رمزيات رمضانية 2012
رمزيات شهر رمضان 1433
هيدرات رمضانية 2012
وسائط رمضانية 2012
تواقيع رمضانية 2012
تواقيع رمضانيه 1433
صور مسن رمضانية 2012
رمزيات بلاك بيري رمضانية 2012
خلفيات بلاك بيري رمضانية 2012
خلفيات ايفون رمضانية 2012
امساكية شهر رمضان 1433
امساكية شهر رمضان 2012
توبيكات رمضانية 2012
تغطية مسلسلات رمضان 2012
جميع مسلسلات رمضان 1433
توبيكات بلاك بيري 2013
رسائل شخصية للبلاك بيري 2013
توبيكات واتس اب 2013
برودكاست واتس اب 2013
خلفيات بلاك بيري 2013
رمزيات بلاك بيري حزينة 2013
رمزيات بلاك بيري رومانسية 2013
رمزيات بلاك بيري من لستتي 2013
رمزيات بلاك بيري خقق 2013
مكياج ناعم 2013
صبغات شعر 2013
فساتين سواريه 2013
فساتين تركيه 2013
كتالوج سحر الشرق 2013
صور ازياء 2013
ديكورات ايكيا 2013
ديكورات منازل 2013
ديكورات غرف نوم 2013
مطابخ مودرن 2013
ديكورات حمامات 2013
مطابخ حديثه 2013
ديكورات مطابخ 2013
فساتين اطفال 2013
اسماء بنات 2013
جلابيات 2013
مسلسلات رمضان الخليجية 1433
مسلسلات رمضان الخليجيه 2012
مسلسلات رمضان المصريه 1433
مسلسلات رمضان المصرية 2012
مسلسلات رمضان السوريه 1433
مسلسلات رمضان السورية 2012
صور حب
خلفيات ايفون
صور مسن بنات
تسريحات عرايس
حافز - حافز التحقق من الاهليه
اخبار حافز
توبيكات بلاك بيري
رمزيات بلاك بيري خقق
برودكاست حب
نكات بلاك بيري
برودكاست حزينة
رمزيات بلاك بيري بنات
خلفيات ايفون بنات
رمزيات بلاك بيري رومانسيه
برودكاست نكت
تسريحات شعر
قصات شعر
غرف نوم بنات 2013
ديكورات محلات
ستائر 2013
ديكورات جبس 2013
ديكورات 2013
فساتين عرايس 2013
فساتين افراح 2013
قمصان نوم للعرايس 2013
مكياج عرايس 2013
تسريحات عرايس 2013
فساتين سهره 2013
فساتين سهرة قصيرة 2013
أزياء زهير مراد 2013
فساتين مانجو 2013
فساتين قصيرة 2013
مكياج عيون 2013
مكياج اسود 2013
مكياج 2013
مكياج ترابي 2013
تسريحات ناعمة 2013
تسريحات بسيطة 2013
تسريحات للشعر الطويل 2013
تسريحات 2013
قصات 2013
صور بلاك بيري
صور مسن بنات
خلفيات بلاك بيري
ديكورات غرف نوم
غرف نوم
تسريحات شعر
قصات شعر
رمزيات بلاك بيري
مسلسلات رمضان 2012
حلويات رمضانية 2012
طبخات رمضانية 2012
برودكاست رمضان 2012
برودكاست رمضاني 2012
برودكاست تهنئة رمضان 1433
مسلسل الفلتة الجزء الثاني
مسلسل الفلته 2
حلقات مسلسل الفلتة الجزء الثاني
تحميل حلقات مسلسل الفلته 2
برنامج خواطر 8
حلقات برنامج خواطر 8
صور برنامج خواطر 8
جميع حلقات برنامج خواطر
نقوش حناء 2013
مكياج لبناني 2013
ازياء محجبات 2013
موديلات ستائر 2013
صور حزينه 2013
تحميل مشغل الفلاش والفيديو للايفون 2013
زخارف بلاك بيري 2013
خلفيات بلاك بيري بنات خقق 2013
صور بنات للمسن 2013
اكسسورات 2013
مجوهرات سهرات 2013
ساعات ماركه 2013
نظارات 2013
مكياج للسهرات 2013
فساتين طويله 2013
خلفيات سطح المكتب 2013
خلفيات حزينه 2013
خلفيات رومانسيه 2013
خلفيات للمسن 2013
هيدرات مسن 2013
توبيكات مسن 2013
توبيكات حزينه 2013
صور مسن رومانسيه 2013
صور مسن اطفال 2013
وسائط شوق 2013
وسائط حب 2013
وسائط فراق 2013
برودكاست حب 2013
برودكاست شوق 2013
برودكاست عتاب 2013
برودكاست محششين 2013
صور شباب للتصميم 2013
صور بنات للتصميم 2013
صور اطفال للتصميم 2013
خامات للتصميم 2013
خطوط للتصميم 2013
التسجيل في الجامعات لعام 1433
مواعيد التسجيل في الجامعات لعام 1433-1434
حافز الدفعه الخامسه
ازياء شباب 2013
ازياء شبابية 2013
قصات شعر شبابيه 2013
سيارات 2013
اشكال للحواجب 2013
فساتين الفنانه يارا 2013
ازياء المصممه انسام الخلف 2013
قصات شعر يابانيه 2013
تسريحات ويفي 2013
روايات كامله 2013
برودكاست الجمعه 2013
برودكاست غرور 2013
خلفيات ايفون اطفال 2013
خلفيات ايفون حب 2013
خلفيات ايفون دلع 2013
خلفيات ايفون حزينة 2013
خلفيات بلاك بيري حب 2013
بيرسونال بلاك بيري 2013
قصات شعر قصيره 2013
تسريحات رومانيه 2013
غرف نوم اطفال 2013
ازياء صيف 2013
تنانير 2013
بلايز 2013
فساتين دانتيل 2013
فساتين كشخة 2013
رسائل قصيرة 2013
رسائل حب 2013
رسائل رومانسية 2013
رسائل رمضان 2012
رسائل تهنئة شهر رمضان 2012
رسائل فراق 2013
رسائل اعتذار 2013
رسائل الصباح 2013
رسائل المساء 2013
رسائل خيانة 2013
دوري زين السعودي
رابطة نادي الاتحاد
رابطة نادي الهلال
رابطة نادي الاهلي
كورة سعودية
صور غريبة
العاب اون لاين
المنتدى التعليمي
البحث العلمي
التعليم العالي
المرحلة الثانوية
لغتي الخالدة
المرحلة المتوسطة
لغتي الجميلة
المرحلة الابتدائية
نشاط طلابي
مسلسلات تركية
دورة فوتوشوب
مركز تحميل بلاك بيري
بنات الغربية

cam's picture

سعودي كام سعودي كول كام شاتي

  • « first
  • ‹ previous
  • 7
  • 8
  • 9
  • 10
  • 11
  • 12
  • 13
  • 14
  • 15
  • next ›
  • last »

Post new comment

The content of this field is kept private and will not be shown publicly.

More information about formatting options

By submitting this form, you accept the Mollom privacy policy.

Presenting Sponsor

Vancity Microsoft Salsa Labs


Communicopia EchoDitto Groundwire Mob Lab Resource Media

Title Sponsor

Advomatic Agentic HollyHock Salesforce Foundation

Movement Builder

Axiom News Care2 point blank creative Renewal Wire Media

Scholarship Sponsor

attentative.ly logo engage network tides of canada

Founder's Circle

Biro Creative Capulet Citizen Engagement Labs Engaging Networks Englin Consulting Fission Free Range Studios Gott Advertising Predictive Response Sea Change Strategies